Ibrahim Mahamas Installation “A Friend” an der Porta Venezia in Mailand, Jutesäcke verhüllen Mailands Stadttore

Mailand/LOMBARDEI. Ab heute, Dienstag, den 2. April 2019, ist die Mailänder Porta Venezia von einer Haut aus Jutesäcken verhüllt. Die klassizistischen Stadttore werden bis zum 14. April 2019 vom Künstler Ibrahim Mahama (* 1987, Tamale, Ghana) mit einer monumentalen Installation bespielt, die der Künstler speziell für den Ort entwickelt hat. „A Friend“ ist als Installation im öffentlichen Raum vom 2. – 14. April 2019 24 Stunden täglich Teil der Mailänder Innenstadt. Das Projekt ist kuratiert von Massimiliano Gioni und wird von der Fondazione Nicola Trussardi anlässlich der Mailänder Artweek (1. – 7. April 2019) und auch zeitgleich mit der Milano Design Week (8.-14. April 2019) präsentiert.

Nach Mahamas umfangreichen Interventionen in verschiedenen internationalen Großausstellungen – von der 56. Internationalen Kunstausstellung der Biennale in Venedig (2015) bis zur Documenta 14 (2017) in Kassel und Athen – hat die Fondazione Nicola Trussardi den Künstler nach Mailand eingeladen, um dort an einem wichtigen Standort der Stadt eine Installation im urbanen Maßstab zu realisieren.

Die Kreuzung der Porta Venezia ist eines von sechs Haupttoren in der antiken Stadtmauer Mailands und liegt auf der gleichen Achse wie zuvor errichtete Tore aus römischer, mittelalterlicher und spanischer Zeit. Seit Jahrhunderten ist die Porta Venezia als Mailands „Tor in den Orient“ (bis 1860 Porta Orientale) bekannt und markiert die Grenze, die das Stadtgefüge der Stadt vom ländlichen Raum trennt. Die Porta Venezia ist ein Ort, der historisch dazu beigetragen hat, die Topographie Mailands und die Beziehung zwischen der Metropole und der Außenwelt zu definieren. Von der Ankunft der Pest, die Mailand im 17. Jahrhundert mit einer Epidemie verwüstete, bis zur neoklassizistischen Gestaltung unter der zwischenzeitlichen Herrschaft der Habsburger, bleibt das Tor bis heute eines der bekanntesten Wahrzeichen der Stadt mit den vielen multiethnischen Viertel, die es heute umgeben. Die Installation „A Friend“ zielt darauf ab, über das Konzept der Schwelle nachzudenken – den Ort des Durchgangs, der innen und außen bestimmt; das eigene Ich und das andere; der Freund und der Feind.

Wie in den zahlreichen öffentlichen Installationen, die Mahama in Museen, Bibliotheken, Regierungsgebäuden, Theatern und Bahnhöfen auf der ganzen Welt realisiert hat, wird der Künstler die Porta Venezia mit Jutesäcken umwickeln. Durch die Schaffung einer zweiten Haut erzeugt Mahama eine neue Identität für beide Strukturen und deren historischen Ursprung und unterstreicht die symbolischen Funktionen als Handels- und Austauschstandorte. Dabei bezieht sich Mahamas temporäre Intervention sowohl auf die Vergangenheit als auch auf die Gegenwart der Stadt und scheinen bei dieser besonderen Gelegenheit auch mit den städtischen Projekten des Künstlers Christo in Verbindung zu stehen, der in den 70er Jahren die Monumente von Leonardo und Vittorio Emanuele an der Piazza della umhüllte Scala und Piazza del Duomo. Damals schienen Christos Handlungen die Konsumwelt zu kritisieren, während Mahamas “zivile Demonstrationen”, wie der Künstler sie nennt, von einer komplexeren Welt globaler Spannungen erzählen.

Durch seine Forschung und die Transformation von Materialien untersucht Mahama einige der wichtigsten Themen von heute: Migration, Globalisierung und die Verbreitung von Gütern und Völkern über die Grenzen und zwischen den Nationen. Seine umfangreichen Installationen verwenden Materialien, die aus urbanen Umgebungen stammen – etwa architektonische Fragmente, Holz, Stoffe und insbesondere Jutesäcke -, die oft zusammengenäht und über bedeutende architektonische Strukturen gelegt werden.
So wie die amerikanischen Säcke, die nach dem Zweiten Weltkrieg als Teil des Marshall-Plans in Europa zum Vertrieb von Nahrungsmitteln verwendet wurden, als Inspiration für Alberto Burris Werk dienten, sind Mahamas Säcke ebenso grundlegende Elemente seiner Forschung.

Die Säcke, die als Symbol der Märkte Ghanas gelten können, werden in Asien hergestellt und für den internationalen Transport von Lebensmitteln (einschließlich Kakao, Bohnen, Reis sowie Kohle) nach Afrika importiert. Zerrissen, geflickt, mit verschiedenen Zeichen und Koordinaten versehen und mit dramatischen Slapdash-Nähten verwandeln sich die Säcke in Mullbinden, die die Wunden der Geschichte umhüllen – Symbole von Konflikten und Dramen, die seit Jahrhunderten im Zuge der Weltwirtschaft verbraucht werden.

Zur gleichen Zeit spielt Mahamas Jute-Sacking auf die versteckten Arbeitskräfte hinter dem internationalen Warenumlauf an, wie er erklärt: „[Es] erzählt von den Händen, die es gehoben haben, sowie den darin enthaltenen Produkten, die durch Häfen, Lagerhäuser, Märkte und Städte. Die Lebensbedingungen der Menschen bleiben in ihr gefangen. Um die Säcke zu beschaffen, arbeitet der Künstler oft mit Dutzenden von Migranten aus städtischen und ländlichen Gebieten zusammen und integriert so noch eine reale soziale Ebene in seine Arbeiten.

Ibrahim Mahama
A Friend
Caselli Daziari, Porta Venezia – Piazza Guglielmo Oberdan, Milan
April 2–14, 2019 (Installation 24 Stunden geöffnet)

locandina dolphib
locandina medtec
locandina tutto food
locandina vespa raduno

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